ZF Aftermarket aconselha vigiar os foles de direção

A verificação dos travões, da direção e do chassis fazem parte dos serviços básicos incluídos na revisão anual de inverno do veículo, não devendo ser negligenciadas. Enquanto a viatura está no elevador, os mecânicos deverão inspecionar, também, minuciosamente, amortecedores, rolamentos e articulações. Os foles de direção requerem, igualmente, especial atenção.

O fole de direção refere-se a mangas feitas de elastómeros termoplásticos (TPE), que evitam que a humidade ou as partículas entrem nas articulações das barras de direção, bem como na caixa de direção. Mesmo a mais pequena fenda no fole de direção pode ter consequências graves. Por exemplo, sem proteção, a sujidade e a humidade podem entrar nas peças móveis da caixa de direção e causar a corrosão das superfícies.

Foles de direção intactos protegem o sistema de direção
A corrosão da superfície da cremalheira da caixa de direção, com o tempo, danifica o isolamento do cilindro da direção. Isto pode causar perdas enormes de fluido hidráulico nos sistemas hidráulicos de direção e, no pior cenário, a falha da direção assistida. Ao verificar, regularmente, os foles de direção, os condutores podem evitar a dispendiosa substituição da caixa de direção e das barras de direção.

Podem evitar, também, a avaria dos sistemas elétricos de direção devido ao desgaste causado pela corrosão. Os componentes mecânicos e elétricos sensíveis, no interior, são igualmente afetados. O resultado são ruídos, lentidão e avarias.

Só é possível garantir uma condução confortável e um comportamento seguro do veículo a longo prazo se os foles de direção estiverem intactos e proporcionarem uma proteção completa das barras de direção e da caixa de direção. Um sistema de direção em bom estado de funcionamento requer um bom comportamento da direção e um volante com centragem independente. Além dos cuidados a ter com o sistema de direção, a segurança da condução depende da boa manutenção do chassis e do bom funcionamento dos amortecedores. Afinal, o veículo apenas está verdadeiramente seguro se todas as peças do chassis estiverem a funcionar de forma perfeita.

A montagem do fole de direção requer ferramenta especial
Caso seja necessário substituir o fole de direção, a oficina responsável pela reparação apenas deverá utilizar peças de substituição com a qualidade do equipamento original e a ferramenta correta. Caso contrário, os foles de direção não irão isolar corretamente as superfícies vedantes na barra de direção e na caixa de direção.

Em princípio, as braçadeiras de aperto dos foles de direção deverão ser substituídas e, além disso, ser instaladas de acordo com as instruções do fabricante. É, assim, assegurada a fiabilidade e durabilidade do isolamento do fole de direção. A aplicação de alguns gramas de massa lubrificante de silicone nos pontos de isolamento facilita a instalação dos foles de direção pelo mecânico, ajudando a que fiquem bem apertados. Também aumenta a eficácia do isolamento.

Dependendo do tipo de caixa de direção, a embalagem poderá ainda incluir anéis vedantes em borracha adicionais. Estes precisam de ser montados de forma que não entre massa lubrificante de silicone na superfície de isolamento. A instalação será ainda mais fácil se a oficina de reparação utilizar uma caixa de direção. Por exemplo, a JRP1130 para o Volkswagen Polo 6R1/6C1, com barras e foles de direção pré-montados. A ZF Aftermarket vende sistemas de direção da marca TRW para mais de 98% dos modelos de automóveis de passageiros da Europa.